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最早期的陸地生物 (terrestrial animals), 應該屬於某些非常原始的後生動物 (Metazoa), 譬如說蠕蟲動物門中的線蟲類、節狀蠕蟲(環節動物門之一,如蚯蚓),或甚至像蛞蝓這類的軟體動物,都是蠻有可能性的猜測。可是從生物化石研究所得知,目前地球上最古老的陸地生物非節肢動物 (arthopoda) 莫屬。

有些蛛形類 (trigonotarbids) 的生物化石,是在近代的希留利亞紀初期 (Upper Silurian) 的地層發現的(志留紀大約在4億4400-4億2800萬年前)。在希留利亞紀後期(4億1400萬年前),已經有複雜的陸地生態系統,出現不同的多足節肢動物(蜈蚣和千足蟲),和某種吃菌類植物的節肢動物,對此種節肢動物的認知,僅可從他們顆粒狀的排泄物來判斷。

在化石研究記載裡,已有4億2800萬年之久的千足蟲-紐氏呼氣蟲 (Pneumodesmus newmani) 是最早期的陸地動物。有4億5000萬年之久的足印化石和基因研究證明 (genetic evidence) 顯示,可能有其他的節肢動物更早登上陸地。

連結網頁

  1. The Kentucky Geological Survey has one of the best sites about early terrestrial animals.
  2. David Winter’s very fine page about the various times animals have moved up on land.
  3. Here is an abstract of a paper by Gregory Retallack and Carolyn Feakes suggesting trace fossils from Pennsylvania indicate land animals in the late Ordovician, about 450 million years ago.
  4. Ken McNamara and Paul Selden’s fine article from a 1993 issue of NewScientist about early colonization of land habitats in the late Ordovician.
  5. This overview of the Chelicerate group, given to us by the University of Bristol, indicates that some Eurypterids could get up and crawl about on land.